02 363 12 11

Nierziekten

De rol van de nieren


Iedereen heeft normaal gezien 2 nieren. Deze boonvormige organen zijn ongeveer 10 à 12 cm lang en bevinden zich laag in de rug. Het bloed gaat via de nierslagader de nieren binnen en wordt daar gefilterd. De nieren maken dan urine die via de urineleiders naar de blaas stroomt.

De nieren vervullen meerdere levensnoodzakelijke functies:

  • Verwijderen van afvalstoffen:  miljoenen kleine nierfilters, de nefronen, halen afvalstoffen uit het bloed om het dan als urine uit het lichaam te doen verlaten. Bloedcellen, eiwitten en andere nuttige stoffen worden terug in het bloed gevoerd. Zo zuiveren de nieren elke dag 180 à 200 liter bloed.
  • Regelen van de vochtbalans: de nieren houden de vochtbalans van het lichaam in evenwicht. Zo zorgen ze ervoor dat het lichaam goed blijft functioneren bij veel en weinig transpireren, veel en weinig drinken en bij warm en koud weer.
  • Aanmaken van hormonen voor de productie van rode bloedlichaampjes: de nieren maken ook hormonen aan die belangrijk zijn voor de bloeddruk en de productie van rode bloedlichaampjes. Daarnaast spelen ze een belangrijke rol in het botmetabolisme. 

Nierziekten komen vaak voor bij patiënten met diabetes en hoge bloeddruk. Ook andere factoren kunnen aan de oorzaak liggen, zoals auto-immuunziekten, cysten, bepaalde geneesmiddelen, giftige stoffen of een ongeval.
Wanneer de nierfunctie vermindert, kan er een ernstige nierinsufficiëntie optreden. De symptomen verschijnen vaak erg laattijdig, zelfs in een vergevorderd stadium.

De klachten die gepaard gaan met nierinsufficiëntie zijn meestal vrij vaag :

  • Moeheid, slapeloosheid
  • Vergeetachtigheid
  • Misselijkheid, verminderde eetlust
  • Jeuk, droge huid
  • Opgezwollen gezicht en voeten
  • Kortademigheid
  • Droge mond en slijmvliezen
  • Holle ogen
  • Nachtelijk plassen
  • Hoge bloeddruk
  • Bloedarmoede
  • Botontkalking en krampen

In het geval van een nierinsufficiëntie

Wanneer uw behandelende arts-nefroloog aan de hand van een bloed- en urinetest, en radiologisch onderzoek, een nierinsufficiëntie vaststelt, zal hij een behandeling op maat voor u opstellen om de achteruitgang van de nierfunctie maximaal af te remmen.

Deze behandeling omvat :

  • Controle van de bloeddruk
  • De inname van specifieke medicatie
  • Regelmatige controles van de nierfunctie aan de hand van bloedafnames
  • Urineonderzoek en radiologisch onderzoek
  • Een uitgebalanceerd dieet

In het geval van nierfalen

Men kan perfect leven met een beperkte niercapaciteit. Ernstige medische problemen treden op vanaf een verminderde niercapaciteit van 20% of minder. Dan spreekt men van nierfalen. Bij 15% of minder moet de werking van de nieren kunstmatig worden overgenomen door een nierfunctievervangende behandeling :

  • Hemodialyse (bloedspoeling door het filteren van overtollige stoffen in het bloed)
  • Peritoneale dialyse (buikspoeling)
  • Niertransplantatie